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2017/01/12
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少女と男の、不思議な邂逅【天帝妖狐】

杏子という少女へ綴られた手紙と、その少女の日常とで紐解く、得体のしれない放浪者の正体。 収録作「A MASKED BALL」についても紹介。

目次

夜木の手紙

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『鈴木杏子様、あなたがこの手紙を読んでいるころには、もう私たちの別れも済んでいることでしょう。』



こんな書き出しで始まる、長い長い手紙。

そこには書き手である「夜木」という男の、少年時代からのことが長々と書き連ねてあります。


一人っ子で身体も弱いゆえに、過剰なまでに甘やかされて育った夜木。

周囲も、そして彼自身もそのことを良くは思っておらず、

こんな身体にどうして生まれてしまったのか、と

普通の子供たちを羨ましく思いながら、鬱屈と日々を過ごしていました。


やはり体を壊し、布団の中で暇を持て余していたある日のこと。

夜木は当時はやっていた「こっくりさん」のことを思い出します。
 
特別興味があったわけではありません。
 
しかしあまりに退屈すぎて、夜木はひとりきりで紙と10円玉を用意し、こっくりさんを始めるのです。

杏子という少女

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物語は夜木の手紙と、杏子なる少女の視点とを交互に行き来します。



杏子は口数も少なく、なんとなく周囲に合わせられないでいる女の子でした。

浮いていた、とまでは言いませんが、友人たちの間にうっすらと距離を感じる付き合いだったのです。

そんな杏子はひとりで下校している際に、不審な男を発見します。


髪は伸び放題、着物も汚れていて、なにより瘴気のような、説明できぬおぞましい気配を纏っています。

しかし杏子は気づいてしまったのです。

その男がひどく苦しそうにしていることに。


杏子は勇気を出して声をかけ、「大丈夫、医者もいらない」と言う男を半ば強引に家へ連れていきます。


体中を包帯で覆った、夜木という奇妙な男を。

杏子の生活、夜木の正体

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それから夜木は、杏子の家に間借りして生活することとなります。

雰囲気と要望は不気味そのものの夜木でしたが、話を聞けば気の優しい、普通の青年のようでした。


しかしその普通の青年が、なぜ、浮浪者も同然の格好でうろうろしていたのか。

なぜ、体中を包帯で覆っているのか。

なぜ、近寄りがたい雰囲気を発しているのか。


それは杏子にあてた別れの手紙で、少しずつ明らかになっていきます。

落書きから起こる事件

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表題先のほかにもう1本、この本には短編が収録されています。

題名は「A MASKED BALL」。



未成年にしてすでにタバコを手放せない体の主人公は、入学した高校でも、まず、安全にタバコが吸える場所を探します。

幸いにもすぐに見つかったそこは、利用者の極端に少ないトイレでした。


トイレでの一服を日課にした主人公は、ある日タイルの落書きに気づきます。

その落書きというのが「ラクガキスルベカラズ」。

落書きで落書きを批判する矛盾と、すべてカタカナで書かれたインパクトに、思わず興味をそそられる主人公。

そう思ったのは主人公だけではないようで、やがて返事をする形で、誰かが「矛盾しているじゃないか」と落書きをします。

こちらはひらがなと漢字の混じったごく普通の文章で、イニシャルと思しきアルファベット付き。

それに呼応するように、さらに数人が落書きをし、主人公もそれに参加。


トイレの落書きを掲示板のように使って、顔も知らない面々の交流が始まります。

お互いに近況報告をしたり、あの女子はかわいいな、なんて言ってみたり、悩みを相談してみたり……。

匿名のまま、微笑ましいとさえいえる交流がしばし続きます。


しかし、発端となったカタカナの書き手が新たな落書きを残し、それが現実の事件とつながりを見せ始め、事態は急展開。


エスカレートしていく落書きの内容と、それに付随する事件。

犯人を突き止めようと動き出す主人公。
 


急激に高まっていく緊迫感は、見物です。

参考元

  • ・天帝妖狐集英社

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